California Dreamin’ (1) : เที่ยวแคลิฟอร์เนียต้องมีรถ


“You cannot explore CA without a car” สาวแคลิฟอร์เนีย (คนไทยเนี่ยแหละ…หลานเพื่อนแม่เราเอง — แค่ไปอยู่ที่ LA ^^) คนนึงบอกเราไว้ก่อนมาที่นี่ … มาแคลิฟอร์เนียต้องมีรถ … เพราะทุกอย่างมันช่างอยู่ห่างไกลกันมากมายตามประสาอเมริก๊า… อเมริกา(คือเราว่ารัฐอื่นก็น่าจะเป็น … เพื่อนเราอยู่จอร์เจียมันก็ว่าอย่างงี้^^”) คราวที่แล้วเรามาไม่มีรถ และเราคิดว่าเราน่าจะถูกแท็กซี่โกงด้วยการพาเราขับหลงทาง –แต่อ้างว่าเลี่ยงรถติด… อาจจะจริงแต่ก็โ – ตรแพงเลยกว่าจะถึงโรงแรม …-“-.. คราวนี้เมื่อมากับคนที่ขับรถได้ (เรารู้… ว่าเดี๋ยวจะต้องมีคนถามว่า — แล้วเราขับรถไม่ได้เหรอ ? …ครือ — เราขับรถได้ก็จริงแต่เราขับได้แต่รถตัวเองอะ .. แล้วที่นี่เขาขับรถพวงมาลัยซ้าย … เลี้ยวขวาผ่านตลอด … และ … และอะไรอีกก็ไม่รู้ … สรุปว่าเราไม่ขับดีกว่า … แต่เราทำใบขับขี่ Inter มา — เพื่อแสดงความรับผิดชอบ และเผื่อมีเหตุฉุกเฉิน ^^”) ก็เลยคิดว่าเช่ารถเอาน่าจะดีกว่า …


ไม่ได้จองรถมาก่อน เพราะคิดว่าที่สนามบิน LAX มันน่าจะมี Booth รถเช่าให้เราเลือกเล่นเหมือนสนามบินสุวรรณภูมิ — แต่ขอโทษ… ที่นี่ไม่ใช่บ้าน … -“-.. รับกระเป๋าได้ปุ๊บทุกคนเดินออกไปจากสนามบินแบบโปร๊… โปร… ว่าแต่ว่า … เค้าไปไหนกัน แล้วเราจะทำยังไงล่ะเนี่ย … แง้ T-T …



เรา : “Excuse me, where can I find a rental car”



จนท. สนามบิน ตัวโต๊โต: “Which company?”



… พอเห็นเราทำหน้างง ๆ คุณ จนท. เลยพาเรามาตรงโทรศัพท์ที่มี icon รูปบริษัทรถให้เช่าต่าง ๆ อยูเต็มเลย บอกให้กดจิ้ม ๆ แล้วเลือกดู — เอ่อ … ไม่ทราบว่ากดแล้วมันจะมารับเราหรือไร ? … แต่กดก็ได้ … มั่ว ๆ เอาตามที่คนข้างตัวบอกว่า บ. นี้ ราคาถูกสุด … แต่มันไม่มีคนรับสาย … แง้ … T-T…



“Hertz rental car, how can I help?”


ค่อยยังชั่วหน่อย … มีคนรับสายแย้ว ^^… เค้าบอกว่า ให้เดินไปข้างนอก — ตรงที่ชาวบ้านเขาเดินไปกัน แล้วขึ้นรถ Shuttle สีเหลือง ๆ ของ Hertz มันจะพาไปที่ Hertz Airport Office เอง … เย้ !



ชีวิตเหมือนจะเข้าท่า … เมื่อมาถึง Hertz Airport Office และเจอเจ้าหน้าที่หน้าตาเป็นมิตรม้ากมาก … แนะนำนู่นนี่– จนคุณแฟนถึงกะบอกว่า “You are so nice and kind” (พอดีเป็นคุณป้าหน้าตาเหมือนคุณป้าร้านขายของชำ –มะใช่สาวสวย เราเลยไม่ว่าไร ^^”) มาขำไม่ออก … ตรงที่ป้าเค้าสรุปง่าย ๆ ว่า “Now you can go to your car at no. 9xx. It’s a Camry. The color is white”



เอ่อ … ป้าคะ .. รถเล็กกว่านี้มีม้ายย ?!?!…-“-…

ไม่รู้อะไรดลใจป้าให้จัดคันนี้มาให้ …. -“-… ไม่แน่ใจว่าเป็นเพราะเราบอกเขาว่ามี 2 luggages หรือจะเป็นเพราะคุณแฟนบอกเขาว่า ต้องการรถที่มี GPS กันแน่ แต่ถ้าไม่มี GPS ก็ท่าจะแย่ … เพราะบอกแล้วว่าที่นี่ไม่ใช่บ้าน… ไม่รู้ทางจะขับไปถูกที่ได้อย่างไร ? … อีกอย่าง… มันจะเที่ยงคืนอยู่แล้ว … (แต่รูปรถมาถ่ายตอนเช้านะ :P) ไม่มีอารมณ์จะเถียงกับป้า … เอาเป็นว่า … คันนี้ก็คันนี้ … มีรถแล้ว — ไปตระเวณราตรี LA กันดีกว่า … เย้ ! …^^….

มุ่งหน้าสู่ Hollywood Boulevard ท่ามกลางความมืด (มั้ง…) ถ้าไม่มี GPS ท่าจะแย่จริง ๆ แต่มาถึงเอาตอนจะเที่ยงคืนเนี่ย… อะไรก็ปิดหมดแล้วง่ะ … แม้แต่จะหาอะไรกินยังเป็น Drive Thru เกือบหมดเรย… -“-…

พิพิธภัณฑ์ Ripley’s “Believe it or not” ก็ปิดแล้วอีกเช่นกัน

ย่าน Thai Town ใน LA อยู่แถว ๆ ปลาย ๆ Hollywood Boulevard นี่แหละ … มีสนามหลวง สยามสแควร์ ตลาดบางรัก(แต่เป็นชื่อร้าน) เหมือนเมืองไทย … อะไร ๆ ก็หาได้แถว ๆ นี้ รวมทั้งหนังสือพิมพ์ภาษาไทย และบัตรโทรศัพท์ — เพียงแต่ว่าตอนนี้มันปิด ^^”


…ว่าแล้วก็ขับรถไป Beverly Hills กันต่อ … แต่ความที่มันมืดแล้ว … เลยไม่เห็นอะไร … ไม่เป็นไรมาแก้ตัวใหม่วันหลังได้ — แต่กว่าจะได้มาก็นะ … วันสุดท้ายยย… ก่อนกลับนู่นเลย… จำต้องพึ่งบริการของ Hertz กันอีกครั้ง — เพราะลองไปถามบริษัทอื่น ๆ ดูแล้ว … มันบอกว่า – ไ ม่ มี บ ริ ก า ร ไ ป ส่ ง ที่ ส น า ม บิ น – … ฮ่วย … -“-…


… เมื่อไม่ได้ตั้งใจจะใช้บริการ Hertz ตั้งแต่แรก — จึงไม่ได้จองมา(อีกแล้ว) … แต่เจ้าหน้าที่ Hertz Office ก็ช่างแสนดี ..^^.. เราถามว่ามีบริการคืนรถแล้วไปส่งที่สนามบินด้วยมั้ย ?.. ก็บอกให้เอารถไปคืนที่ Airport Office แล้วนั่ง Shuttle เข้าไปถึง Terminal ได้เลย … ทุกอย่างดูเหมือนจะไปได้สวย — จนกระทั่งเราบอกว่า — ขอรถที่มี GPS ด้วย …



จนท. Hertz: “The only car we have with GPS is a convertible”



คุณแฟน : “Can’t you put a GPS in any other car?”



…ขณะที่เรายังงง ๆ อยู่ว่า ไอ้ convertible เนี่ยมันรถอะไร ? คุณแฟนผู้ไม่ค่อยถูกกะภาษาอังกฤษก็เกิดอาการภาษาดีขึ้นมากะทันหันเลยทีเดียว … หุ หุ



จนท. Hertz: “I’ll see…”



ว่าแล้ว … คุณ จนท. เขาก็ print ประมาณการค่าใช้จ่ายออกมาให้เราดู .. ว่าถ้าเราเอารถมี GPS มันจะราคาเท่านี้ … ถ้าไม่มี — มันจะราคาเท่านี้ … แต่ถ้าไม่มี– เราจะไปหาที่ shopping ของฝากชาวบ้านได้อย่างไร ? … และที่สำคัญกว่านั้นคือ … เราจะไปสนามบินได้ยังไง(ฟระ … -“-)?… ว่าแล้วก็ตัดใจ … เอารถมี GPS ก็แล้วกัน … แพงกว่ากันไม่เท่าไหร่เอง ?

แต่มันมีแต่คันนี้ … เย้ย !

นั่งเท่แต่ไม่ได้ขับ… เพราะขับไม่เป็น… แต่คราวนี้จำได้แล้วว่า Convertible แปลว่ารถเปิดประทุนได้…. -“-…

เมื่อมี GPS อยากไปที่ไหนก็ย่อมได้ … ^^… รวมทั้ง Hollywood Sign ที่ GPS มันยังอุตส่าห์บอกว่า… จะไม่พาไปที่ตัว Sign แต่จะพาไปที่จุดที่เห็นชัดที่สุด … อยู่ตรง Scenic Avenue อะไรซักอย่างเนี่ย…

ขอถ่ายรูปคู่หน่อย ^^

ต่อไปยัง Beverly Hills ที่วันแรกมามืด ๆ เลยมองไม่เห็นว่ามันมีป้ายอย่างนี้ด้วย ^^

ลงมาถ่ายรูปป้ายให้เห็นชัด ๆ … ^^…

Rodeo Drive เขตที่เค้าว่าแพงที่สุดใน Beverly Hills

About jeenina

I'm a Thai government official currently affiliated with the Ministry of Justice of Thailand. I've got my degrees in English (1st degree) and Political Science (Masters and PhD). I love travelling, art, literature and philosophy. I currently live in Bangkok, Thailand.
%d bloggers like this: